Театър

 

Стъпалата на театъра са износени от стъпките на хиляди зрителиСтъпалата на театъра са износени от стъпките на хиляди зрители

Театърът може би е служил и като гладиаторска арена. Под орхестрата има скрит пасаж, който може би е използван в сложните гладиаторски зрелища. Някои следи подсказват, че около орхестрата е била издигана допълнителна преграда, която да предпазва зрителите от първите редове по време на кървави битки между хора и/или диви зверове. Ако теорията е вярна, филипополският театър няма да е прецедент. В цялата империя практично мислещите градове спестявали пари, като пригаждали старите театри за гладиаторски битки, вместо да строят скъпи амфитеатри.

В обикновени дни театърът бил използван за още нещо. Той е най-вероятно мястото, където заседавали участниците в Тракийския койнон, съюзът от градовете на провинция Тракия, които се събирали, дискутирали и взимали важни решения.

Театърът съществувал около 300 години, следите от дългата употреба ясно личат. Погледнете стълбите, които се катерят през редовете със седалките. Стъпалата им са износени от поколения зрители, повърхността им е силно вдлъбната в средата.

Кога бил построен театърът е спорен въпрос. Според някои предположения на това място имало театър още преди римляните. Повечето автори смятат, че сградата е построена при император Траян (98-117), около 108-114 г. или през 116-117 г. Театърът бил основно ремонтиран по времето на Хадриан (117-138), а при династията на Северите (193-235) бил адаптиран за гладиаторска арена. В края на IV в. театърът изгорял до основи и бил изоставен.

През следващите векове античният театър бил изцяло застроен с къщи, и  съществуването му било забравено.

Театърът бил преоткрит, разкопан и реставриран през 1968-1984 г., като в процеса били разрушени няколко по-късни сгради. Днес тази величествена структура, единствената изцяло запазена и реконструирана в България, е една от основните атракции на Пловдив. Театърът продължава да служи като място на културни събития - от метъл и фолклорни концерти до оперни постановки.