Стадион

 

Част от трасето на филипополския стадион е изложено в подземния етаж на търговски център Част от трасето на филипополския стадион е изложено в подземния етаж на търговски център "Екселсиор"

За съжаление имало и моменти, когато тълпите се стичали на стадиона заради трагични събития. През 251 г., например, военният командир Приск свикал всички граждани на стадиона. Щом сградата се напълнила с нервна тълпа, той съобщил лошата новина: страховитият Книва и неговите готи наближавали Филипопол. Обсадата била въпрос на време.

 

Съдбата на стадиона след готската инвазия е неясна. Сградата вероятно била използвана по предназначение до края на IV в., когато император Теодосий I (379-395) забранил Олимпийските игри като проява на езичество.

Когато византийската принцеса Анна Комнина посетила Филипопол през 1091 г., руините на стадиона още били толкова внушителни, че тя погрешно го помислила за хиподрум. През следващите векове обаче стадионът постепенно изчезнал от лицето на града, скрит под нови сгради.

Стадионът останал напълно забравен до 1923 г., когато сфендоната била случайно открита. Нейните мраморни и каменни редове със седалки и близката антична улица били изложени на открито на площад "Античен" и през 2011-2012 г. преминаха основна реставрация.

Останалата част от стадиона е все още под земята, и дори през ХХ в. върху нея били строени нови сгради. Част от пистата и някои редове със седалки могат да бъдат видени в подземното ниво на търговски център "Екселсиор".

Най-добрият начин да си представите колко голям е бил стадионът е да тръгнете от площада по пешеходната улица "Княз Александър !". Умишлено или не, улицата върви върху пистата на античния стадион. Фасадата на стадиона е на мястото на съвременното бирхале "Каменица".