Стадион

 

Обява за гладиаторски игри, Пловдивски Археологически музейОбява за гладиаторски игри, Пловдивски Археологически музей

Стадионът обаче е много по-стар от времето на Каракала. Според наскоро открит надпис е бил построен през 90-те години на I в. Стадионът не бил достатъчно голям за състезания с колесници, но все пак бил забележителна гледка. Построен между два хълма, стадионът имал фасада с пет арки, украсена със статуи и релефи, изобразяващи символите на божествените закрилници на местните игри - Хермес и Херакъл.

Стадионът може да е бил използван и като гладиаторска арена. Този кървав спорт бил изключително популярен в града, за това има множество свидетелства. В Пловдив са открити каменен плакат с реклама на гладиаторски игри; бронзов жетон, който служел като билет за гладиаторски игри; релеф с битка между лек и тежък гладиатор, разказана подобно на съвременен комикс; и надгробни камъни на гладиатори, някои от които загинали на арената.

Според други автори обаче, гладиаторските битки във Филипопол са ставали в близкия театър.

Каквито и събития да събирали хората от Филипопол на стадиона, те са били очаквани с нетърпение.