Градът

 

 Останки от римска улица, Подлез Археологически Останки от римска улица, Подлез Археологически

Едно зловещо събитие от времето на Лукиан обаче хвърлило сянка върху славния Филипопол. Маркоманските атаки през Дунава през 160-те принудили император Марк Аврелий (161-180) да укрепи градовете във вътрешността, включително Филипопол. През 172 г. около града в равнината била построена силна стена, която често стъпвала върху по-стари улици и сгради.

Маркоманите не стигнали до Филипопол и градът продължил живота си - търгувайки, произвеждайки и наслаждавайки се на социални събития като гладиаторски и спортни игри и състезания по надпяване.